Wi-Fi 是什么的缩写

请对照上图自测。如果你是 Level 0,阅读本文前建议先搜索并查看相关资料学习 Wi-Fi 的基本概念,本文将不涉及定义或技术上的解释。

Wi-Fi 是 Wireless Fidelity 吗

一天和客户闲聊,我随口问了一句,Wi-Fi 是什么的缩写?客户是个美国人,他愣了一下,说自己不清楚,但推测应该是 wireless fidelity,和 hi-fi 结构相同。我惭愧地低下了头,作为设计师整天说 hi-fi lo-fi prototyping,怎么就没想到是 wireless fidelity 呢。但反省过后,我开始质疑(客户)了,Wi-Fi 真的是 wireless fidelity 的缩写吗?

如果去查资料,绝大多数地方提及 Wi-Fi 时都会标注 Wi-Fi 是无线保真,也就是 wireless fidelity 的缩写。但仔细去琢磨,就会觉得还是不明白,高保真低保真都可以解释通,但无线保真是什么意思呢(写到这,因查 Google 看到七夕搭鹊桥的游戏,忍不住玩了一会儿,浪费半小时)?

Wi-Fi 的由来

1999 年,Wi-Fi 联盟成立,但那时候还不叫 Wi-Fi 联盟,叫无线以太网兼容性联盟(Wireless Ethernet Compatibility Alliance),因为 Wi-Fi 一词还没有被发明出来。当时的大背景是,IEEE 定义了一系列无线网络通信的标准,也就是我们常见到的 802.11 系列,但却没有规定如何去测试产品是否符合标准,导致 802.11 产品间的互通频频出现问题,而联盟的成立就是为了填补这一空缺。联盟还将推广符合 802.11 标准的无线网络技术作为己任,因此他们认为需要一个朗朗上口的名字来代替拗口的专业术语(呃…什么?802.11b 直接序列扩频?那是什么东西…),以便这个概念能更好地在民间扩散。

这时候,上图中出镜的联盟创始人之一 Phil Belanger,提议去找品牌咨询公司 Interbrand 来协助完成命名工作。果然,Interbrand 不负众望地想出了 Wi-Fi 这个现在已家喻户晓的名字。根据 Interbrand 在官方博客中发表的博文来看,当时的确是借鉴了 hi-fi 一词,但只是想借用 hi-fi 的高辨识度,以及简单易记的发音,并非像广为流传的那样,先想到 wireless fidelity,再缩成 Wi-Fi。

Interbrand 共提交了十三个方案,最终胜出的(由于我们都知道结局了所以毫无悬念地)是 Wi-Fi。无线以太网兼容性联盟也由此更名为 Wi-Fi 联盟。

Wireless Fidelity 的由来

下一个问题就来了,既然流传这么广泛,wireless fidelity 的存在一定是有某些缘由的(好想在此处正确使用一次高中老师反复强调的“空穴来风”一词啊)。那么罪魁祸首是谁呢?是某个不负责任的科技媒体?还是某次演讲中的无意玩笑?错,制造这一切的正是 Wi-Fi 联盟自己。这也是让他们追悔莫及的一件事。

说到 wireless fidelity,Interbrand 就会一副无辜的表情,不关我的事啊,我什么都不知道嘛。的确,wireless fidelity 从头到尾都没有出现在 Interbrand 的提案中。但在敲定 Wi-Fi 这个名字之后,Wi-Fi 联盟的部分老学究不理解何谓品牌和市场,始终不能接受一个生造出来的词没有所谓的含义,或者全称。妥协之后,Wi-Fi 联盟只得在推广 Wi-Fi 时,加上了一句标语:“无线保真的标准(Standards for Wireless Fidelity)”。Boing Boing 的这篇文章中,发表了 Phil Belanger 本人的解释。

但事实上,这个标语充满了错误。首先 Wi-Fi 自始至终都不是一个标准,Wi-Fi 联盟不会制定标准,不会与 IEEE 构成任何竞争关系。其次,wireless fidelity 只是在以 wi 和 fi 打头的词中随便提出来两个拼凑而成的,毫无意义,只会造成误解。

2000 年春夏季度,Wi-Fi 一词面世,带着那句错误的标语。但很快 Wi-Fi 联盟便意识到了这个错误,2000 年底的时候就决定撤掉所有的标语。原以为这样就会弥补过失,阻止 wireless fidelity 一词的继续流传,但由于 Wi-Fi 概念的快速扩散,wireless fidelity 也作为 Wi-Fi 的“全称”随之一传十十传百。现今,连一些业内人士也在官方发表的文件中以 wireless fidelity 解释 Wi-Fi。

关于 wireless fidelity 的文档,据说在 Wi-Fi 联盟的官网上只有两篇,是春夏季度媒体发布时的文章,保留它是为了记住那段遗憾的岁月,基本等同于“留了一张发型最傻时期的照片”(建议点上文的“据说”看一看,文章里有大量爆料,写得也很有意思)。

至于今后如何对待 wireless fidelity 一词,当然没必要暴力去除了,但 Phil Belanger 还是希望大家能帮忙忘记那条错误的标语,只记得这个漂亮的名字——Wi-Fi。

Did You Know?

  • Wi-Fi 的标准写法是大写“W”和“F”,中间用“-”连接。
  • Interbrand 除了给 Wi-Fi 起名,他们还帮微软家的搜索引擎起了个响亮的名字——Bing。关于 Interbrand 还搞出了什么名堂,可以点这里看他们长长的案例列表。
  • Interbrand 当初提交的十三个方案,除了 Wi-Fi,还包括:
    • Skybridge
    • Torchlight
    • Flyover
    • Transpeed
    • Elevate
    • Trapeze
    • Dragonfly
    • Hornet
  • 在首轮投票中,Wi-Fi 并不是最高分数,分数最高的依次为:Trapeze(飞人)、Dragonfly(蜻蜓)、Hornet(马蜂),Wi-Fi 仅排第四。
  • 从 Wi-Fi 扩展成 wireless fidelity,也就是把一个词当作缩写逆向扩展出某种含义的过程,是一种文字游戏,叫 backronym,意思和 acronym 相对。Backronym 很容易被传着传着就当真。常见的比如 SOS,很多人认为是 save our souls 的缩写,但实际上是先有的易识别易操作的摩尔斯电码 · · · – – – · · ·,后选用相对应的字母组合 SOS 来表示罢了。因此 SOS 和 Wi-Fi 一样,没有任何含义,也不是什么的缩写,还真是同病相怜呐。

看到这里,原本并不了解 Wi-Fi 和 wireless fidelity 渊源的人可能要掀桌了。看了这篇文章,只得出一个结论,Wi-Fi 其实什么的缩写都不是,标题就是一个陷阱?呐,这就是冷知识的魅力所在嘛:你学到了,也无用武之地;你知道了,也没人会觉得你渊博。所以学习冷知识才是最单纯的,没什么目的可言,纯粹为了有趣才查一查写一写,结尾还可以随意升华一下全文的格调,岂不妙哉?

(结尾已删,大家不用猜了,一切都好)

  • http://linjian.org/ sswv

    七夕……Wi-Fi……话说,从前有个Alice和Bob,他们想要好好地通一次信,很困难、很纠结……

    • http://localhost-8080.com/ localhost

      为什么你的 id 永远不能正确显示出来,只能从收到的邮件里知道你是谁…

      • sswv

        好吧,这次用访客方式显示一下吧。之前我在逗Disqus玩……

  • Lyd

    01234589,LOL

    • http://localhost-8080.com/ localhost

      七夕 67 不在身边,我也小女人一下发发牢骚而已。噗哈哈…

      • 依云

        这串数字我才看懂 -_-

  • 王涛

    不是”伪非“的缩写吗?

  • 依云

    小兔子好!google.com.hk 竟然又出游戏了,一直用 google.com 没发现。不过我就不玩儿那个啦。PS: 图片里的「XX」是某脚丫子么?233

    • 依云

      为什么我的头像又没出来 :-(

    • http://localhost-8080.com/ localhost

      的确是某爪子,还挺内疚的,我就算是在这里写出来它的错误也不愿意去修正它那词条。虎兔子一点也不高尚。

      • 依云

        你修正不了的。你会以一个「降低文章质量」的理由被拒绝 :-D

  • cht

    什么情况,难道分手了?

    • http://localhost-8080.com/ localhost

      哼瞎猜 :(

  • kww

    最后一句是typo,还是有什么用意?不太明白。

    • http://localhost-8080.com/ localhost

      是 typo,写到最后精神有点错乱,以后不犯这傻了 :)

      • kww

        哈哈,的确,那句话几乎喧宾夺主了。

  • fufu zhou

    结果看完大家都在纠结01234589是啥意思呢…

    • http://localhost-8080.com/ localhost

      是,我长记性了,以后这个博客里不会再莫名其妙加些个人的东西在里面了,省得喧宾夺主。毕竟不是日记,不是自己想写什么就写什么的。

      • fufu zhou

        没没没,妹子别在意,我随口胡扯而已。显然大家都很乐在其中不是吗

        • http://localhost-8080.com/ localhost

          没没没,倒不是因为这个,只是很沮丧评论几乎没有关于 Wi-Fi 的不是么 T3T

          • Leong

            那说明你已经深入粉丝的心中了

  • yzyzsun

    我不会告诉你Digg Reader已经把本文结尾永久封存了。

    • http://localhost-8080.com/ localhost

      Better late than never(多亏中学英语学得扎实,这种情况下还可以蹦出个 idiom…)

  • gyao

    I am a part of the story…

    • http://localhost-8080.com/ localhost

      啊对,那次你也在场的。还有和他讨论 am pm 代表啥的那次也是你在场的…后来我还问过他为啥 skirt steak 叫 skirt steak 之类的问题,萝同学被我折磨得不行了,说他本来根本不屑想这种问题的,被我一说好奇心就上来了。

  • gyao

    I am a part of the story…

  • OOPS

    知道茴香豆怎么吃就够了,不一定要知道茴字有几种写法。但是吃豆的时候看孔乙己讲故事也是种乐趣!

  • XSoul

    http://news.mydrivers.com/1/272/272688.htm

    被转发了。。而且还不带作者的

  • http://acgtyrant.com/ 御宅暴君

    查了下《Computer Network》教材,发现Tanenbaum先生把802.11写成WiFi,少了破折号。

    • 依云

      那个叫 hyphen——连字号 =w=

  • Yue Wu

    博主你好,我在上课时提到了USA Patriot Act,然后又从你的文章中了解到了Backronym,整理了下材料可以更好地讲给学生听。可见,冷知识还是很有用的!

    • http://localhost-8080.com/ localhost

      谢谢反馈。又多了一点继续写下去的动力 :)

  • tomcat

    之前订阅了Matrix67 今天看伯乐在线在趣文漫画里推荐了《Wi-Fi 是什么的缩写》 就到楼主这里来鸟。。还有手写博客这么好玩滴东东。。居然这么巧 楼主应该跟Matrix67的作者是一对佳人吧 果断订阅收藏之。。

  • Guest

    翻了翻百度快照才知道最后被删掉的是什么。可惜已经在评论里被剧透了。。

  • https://wzyboy.im/ Sascha Weaver

    谁说评论里没有 Wi-Fi 的?我看完文章之后就很震惊:原来 Wi-Fi 是个 backronym 啊,我一直以为是先有 Wireless Fidelity 再有 Wi-Fi 的。于是这就诞生了 Wi-Fi 这个词的读音战了。我小时候曾经在一个网站下载过一个 Wi-Fi.mp3 文件,就是 Wi-Fi 的读音,其中 Wi 发 wireless 中 wi 的音,而 fi 发 fire 中 fi 的音。按说那个应该是官方发音了(参考 Linus Torvalds 读 Linux 的例子),但是我的确也在不少 YouTube 视频里听见英语母语者把 Wi 发 will 中 wi 的音,而 fi 发 fidelity 中 fi 的音。最后想想应该还是 wi(reless)-fi(re) 那个组合是对的,参考 Sci-Fi 嘛。

    关于 Wi-Fi / WiFi 和 WLAN 的拼法/用法,按照 Wikipedia 上的说法,WLAN 是无线局域网的统称,而 Wi-Fi 是其中的一种实现方法(并且是 de facto 的),而 WiFi 只是 Wi-Fi 的 alternative spelling。但是我也曾见过别的解释说 Wi-Fi 和 WiFi 是不同的。值得注意的是,在 Android 中,当系统语言为 English (United States) 的时候,显示为 Wi-Fi,而当系统语言为 Deutsch (Deutschland) 的时候,显示为 WLAN。而 中文 (简体) 就最有趣了:在 Android 4.3 以前是 Wi-Fi,自 Android 4.3 开始是 WLAN……

    最后,作为一个经历过江苏高考的文科生,我想说,「空穴来风」这个词够再写一篇短的考据癖了……因为它是一个经典的「大家都用错了→错误用法被官方认可→错误用法进入字典变成正确用法之一」的例子……

    • 依云

      你也是江苏的么?

      • https://wzyboy.im/ Sascha Weaver

        嗯。

        • http://www.bropaul.com/blog 包子

          这个我们老师也讲过,同病相怜的还有“感同身受”…

    • http://localhost-8080.com/ localhost

      回复这么多,感动啊…

  • Liu Bo

    有点冷,不过看评论就知道很热了…

    话说还是 维基百科 比较准确

  • Liu Bo

    有点冷,不过看评论就知道很热了…

    话说还是 维基百科 比较准确

  • http://www.bropaul.com/blog 包子

    发现和英语&互联网有关,可以转载么

  • http://www.bropaul.com/blog Paul Allen

    发现和英语&互联网有关,可以转载么

  • Yu

    很多很短,看似是缩写的词,只是因为“需要个名字”而已。比如perl,xkcd什么的。我很喜欢这种“管他神马意思”的那种感觉

  • aureouva

    手写插件在哪?

    • http://localhost-8080.com/ localhost

      在手写博客上啊,看右边栏 blogroll。

  • Vector25

    插画是用什么软件画的呀,我也好想学学

  • Mark Yao

    哇,涨知识了.

  • Pingback: Wi-Fi 是什么的缩写 | TaC()

  • Kudou Michitoo

    BING = Bing Is Not Goodle(误)